ヒメジャノメ(姫蛇目) タテハチョウ科

木漏れ日が射しこむような薄暗い疎林の草むらなどでよく見られるチョウで、幼虫はススキ、アズマネザサ、チヂミザサ、カサスゲ、エノコログサ(ネコジャラシ)などイネ科・カヤツリグサ科の植物を食べて育つ。日本では北海道渡島半島から九州屋久島などで見られる普通種である。翅の色は地味な淡褐色で、裏面にはやや黄色みをおびた白い縦帯模様と目玉模様(蛇目模様)がある。成虫は花には殆ど飛来せず、樹液や腐った果実、犬などの獣糞にあつまる。曇天の日を除くと、昼間はあまり活動せず薄暗い所で休んでいて、夕方になって薄暗くなると飛び回る。いわば日陰者の生活である。この仲間は翅の裏面にヘビの目に似た目玉模様があるのが特徴で、野鳥などの敵を驚かせ相手が一瞬ひんだ隙に飛び去る作戦であろう。ジャノメチョウの仲間は日本に24種も生息しており、いずれも〇〇ジャノメ、△△ヒカゲ、コノマ(木の間)の名がつけられている。目立つチョウではないが、筆者はこの仲間との出会いを鮮明に覚えている。北アルプス白馬岳山頂の山小屋付近でウルップソウの葉陰から飛び出したタカネヒカゲ、海道網走湖畔のトドマツ林の草むらから飛び出たオオヒカゲ、山梨県清里高原のカラコギカエデの樹液から湧き出たウラジャノメなど、当方が彼女らの存在に気づかず近づいての、突然の驚きのためだ。ヒメジャノメは、人々は気づいていないかもしれないが、市街地の公園、あるいは住宅地でも繁殖している「普通種」で、多数生息している。蛇目模様はヘビがいない市街地での、野鳥対策にはならないはずだが、トカゲ、カエル、カマキリに対して、蛇の目模様は、効果的なのだろうか。

9月 キタキチョウ(北黄蝶) シロチョウ科

キタキチョウは、以前は単にキチョウ(Eurema hecabe)と呼んでいた、モンシロチョウよりも少し小さい黄色いチョウであり、本州~南西諸島(種子島・屋久島~波照間、与那国島など)の草原で普通に見られるチョウである。しかし、DNA 分析により、南西諸島にだけ棲息するキチョウのグループは、本土に棲息するグループと別種であることが分かり、2005年以降、2種に分けられた。そして本土に棲息するキチョウだけに、キタキチョウ(Eurema mandariana)と新名が付けられ、南西諸島にだけ生息するグループはキチョウ(Eurema hecabe)の名前のままとした。南西諸島では両種が混生している。それは良いとして、本土~南西諸島まで普遍的に生息するキチョウのグループをキタキチョウとし、南西諸島固有種に従来の名前を付けたのか、まったくもって納得できない。せめて、ミナミキチョウと名付けるべきでなかったか。

9月 ツクツクボウシ(つくつく法師) セミ科

主に夏の終わりの残暑が残る頃に、夏が終わるぞ、終わってしまうぞとけたたましく「警告」を発するように鳴く。名前のとおりツクツクボ=シと鳴いているが、うるさいのを我慢して警告を注意深く聴くと、結構音楽的に多彩なリズムとメロディーであることに気がつく。まず、鳴き始めは、低く控えめにジージージー、ジュクジュクジュクジュクジュクと始まり、突然、ジュクジュクボーシと「ボーシ」の声高の部分が付け加えられるようになり、このジュクジュクボーシがしばらく長く続き、徐々にリズムが早くなる。すると、「ホーシ」の部分が声高で、ジュクジュクが低音なので、鳴き声はオーシンツクツク、オーシンツクツクと聞こえるようになる。徐々にテンポを早め、やがて大声でのオシオース、オシオース、オシオースと最後の叫びが続き、最終的にジイ―と低く長く鳴いて一楽章が終わる。イントロ、メロディ、エンディングの三部作で、なんとまぁ複雑な鳴き方をするのだろう、何のためなのか、感心してしまう。しかし、複数匹が競い合うように、ひっきりなしにツクツクボウシを叫びだすと、もういい、と言いたくなる。そんな気持ちを、俳人は「よし分かった 君はつくつく 法師である 池田澄子」と詠んだ。筆者は、「わかったヨ、テメェの名前は ツクツクボウシ!」と怒鳴りたい気分だ。

8月の生きもの ヒメアカタテハ(姫赤立羽)

関東では夏から秋にかけて見かけることが多くなる種で、ツマグロヒョウモンの雌によく似ている。日当たりの良い草原や田畑の周辺などでよく見られる。食草はハハコグサ、ヨモギなどのキク科、カラムシ(イラクサ科)、ゼニアオイ(アオイ科)、ダイズ(マメ科)など、チョウとしては珍しい雑食性(寡食性)がある。本種は日本全国、北海道~沖縄まで分布しているだけでなく、北極圏からアフリカ、オーストラリアまで、南極大陸を除くすべての大陸に分布する、広域分布種、汎存種、現代風に言えばコスモポリタンである。
西欧では西アフリカを春に飛び立った本種は、世代交代しながら約15,000キロ北方のアイスランドまで分布を広げ、夏の終わりに、何百万匹という群をなして高度500mの上空を平均時速45キロで、南を目指して帰ることが最近判明した。この「渡り」をするチョウとしては、メキシコ~カナダ4,800キロを往復するオオカバマダラ、長野県~台湾2,500キロを往復するアサギマダラが知られているが、日本では本種の「渡り」については認識不足であった。だが、去年(2019)8月5日、午前1時~3時ごろ、新潟県粟島の北17キロの海上で集魚灯をつけた釣り船に、1万匹ほどのヒメアカタテハが集まった。北上する「渡り」の途中であったと考えられるが、夜間に大群で渡りが行われるという新しい発見に、昆虫学者達は衝撃を受けている。

8月の生きもの ニイニイゼミ

6月の終わりから7月の始め頃に現れる。動物の鳴き声を人間の言葉で言い表すのは困難だが、「チーーー」とも「ジージージー・・・・」とも聞こえ、少し離れて聞くと「ニーニーニー・・・・」と、細く高周波の金属音に聞こえる。小生の場合は、長年悩んでいる静かな耳鳴りの音と酷似している。
松尾芭蕉が「閑さや岩にしみ入る蝉の声」と俳句に読んだセミについて、歌人の斎藤茂吉はアブラゼミであると主張したことがあり、大論争が巻き起こった。芭蕉が山形市宝珠山立石寺を元禄2(1689)年5月27日(今の暦では7月13日頃にあたる)に訪れて俳句に読んだ史実を基に現地調査を行なった結果、7月13日ごろではニイニイゼミは鳴くが、アブラゼミはまだ鳴かないことが判明し、茂吉も非を認め論争は治まった。
他のセミと異なり、本種の抜け殻は泥だらけなことから、地面に湿気を好むセミと見られていた。1964年の東京オリンピックの頃から、東京の市街地では本種の数は極めて減少しつつあり、都市化による土地の乾燥によるものと推測されていた。ところが近年は、またニイニイゼミが増加してきているようで、その理由が分かっていない。まさか、先のオリンピックは見逃したから今度こそという訳でもあるまいし、自然のことは分かっていないことが多い。

7月の生きもの スズバチ

元来は東南アジアのハチで、1990年代に小笠原諸島で発見されたのが最初。現在では日本全土で見られる。枝には球形(鈴形の)、壁などにはお猪口をひっくり返したような形の巣を粘土で作り、その中に幼虫を産み、麻酔で眠らせたイモムシを餌として一緒に閉じ込める。いくつかそのような個室ができると、その全体を覆うように泥の覆いを作ってかぶせる(写真参照)。スズバチの幼虫はそのイモムシを食べて成長する。スズメバチ科に属するが、単独性の種で、人間に襲いかかる攻撃性は少なく、刺されても毒性は弱い。玄関の軒先やベランダの屋根などに、粘土製の巣をつくり、建物を汚すので、取り除くことをも考える。だが、この巣はこのままにしておきたい。というのは、オオセイボウ(大青蜂)という、青から緑色に美しく光る蜂が、このスズバチの幼虫に寄生して繁殖するからである。このオオセイボウの姿を見たいので、スズバチにしばらく軒を貸してやろうとの魂胆である。人間て・・・勝手だねぇ。因みに英名はJewel wasps といい、宝石蜂(腰の細くくびれた蜂)という。

7月の生きもの ツマグロヒョウモンのメス

オレンジ色の地に黒い斑点が並んだ豹柄模様の翅をもつ、いわゆるヒョウモンチョウの仲間は、日本では14種が見られ、主として日当たりの良い森林の周辺、草原、湿原、岩場などに棲息。スミレ類、ワレモコウ類などを食草として生活し、寒冷地を好む種類が多い。しかし、ツマグロヒョウモンは、他のヒョウモンチョウとは対照的に、インドシナ半島、オーストラリア、日本までの熱帯~温帯域に広く分布している。雄の翅の表側は一般的なヒョウモンチョウ類に典型的な豹柄だが、雌は前翅の先端部表面が黒紫色の地に白い帯が横断する模様となっている。全体に鮮やかで目立つ色合いで、これは有毒のチョウのカバマダラに擬態して身を守っていると考えられ、ひらひらと舞う飛び方も同種に似る。日本では、1980年代までは近畿地方以西に分布が限られていたが、徐々に生息域が北上し、2006年には関東地方北部でも定着するようになった。武蔵野市では春~秋にかけて、普通に見られるチョウになってきた。ナガサキアゲハと同様に、温暖化の指標生物になっている。一方、擬態する相手の毒蝶のカバマダラは、以前は南西諸島以南の分布であったが、近年は鹿児島県南部でも定着している。しかし、関東地方のツマグロヒョウモンは、守り神ナシで分布を広げていることになる。

7月の生きもの ナガサキアゲハ

江戸時代の1823年に来日したシーボルトが、長崎で発見して広く世に知られるようになったことからの名前。江戸時代では九州以南に限られていた分布域は、拡大しつつあり、1940年代では山口県南部や高知県南部でも見られるようになり、1960年代には淡路島、2000年初頭には福井県や神奈川県西部の太平洋側で越冬が確認され、2007年には茨城県南西部、2009年には栃木県南部で多数見られた。この年には宮城県名取市でも見られている。こうした分布の変遷から、本種は地球温暖化の指標種として注目されている。筆者がチョウの採集をしていた中学時代の1950年代は、ナガサキアゲハは南方の憧れの別格のチョウであったが、今では武蔵野市で普通にみられるチョウになり下がってしまった。そんなことに大きな失意を感じる小生の気持ちを理解してくれる人は・・・・いない。

7月の生きもの ヤマトシジミ

北海道では見られないが、東京近辺ではモンシロチョウよりも、ずっと多く目にするチョウである。食草のカタバミが生えている所であれば、コンクリートの舗装道路の割れ目のカタバミでも産卵・繁殖する。カタバミには尿路結石などの原因となるシュウ酸を多く含んでおり、鳥獣による食害を防ぐ効果があるが、ヤマトシジミはそれを知っていてカタバミを食草としているのだろうか?酸っぱいだけで美味しくはないだろうに、粗食に耐え地味に生きていて繁殖に成功しているチョウである。