10月 マルバフジバカマ(セイヨウフジバカマ)キク科

 アメリカ東部~中部が原産の多年草で、日本には1896年(明治29年)に渡来した。9月~10月の花期になると、茎の頂部に青あるいは白い頭花を多数咲かせる。暗紫色の葉、紫色の茎、青や白い小花のコントラストが美しい。春先の葉の色は光沢のあるチョコレート色で、そのため銅葉フジバカマ、ユーパトリウム・チョコレートの名でも流通している。渡来した約20年後の1915年頃から箱根の強羅周辺に逸出品が見出されており、強羅自然公園に植栽されたものが広がったと考えられている。やがて1935年頃には、小涌谷まで広がり、1968年には横浜でも見られるようになった。現在では関東周辺に多くみられるが、北海道、本州、四国、九州にまで分布を広げている。自生地では森林地域の岩場や木の隙間、茂みの中などの岩の多い地形に多く野生しており、日本では市街地、路傍の石垣の間、特に二次林やスギ林の林床で繁茂している。このことから近年、環境省の生態系被害防止外来種に指定された。
 また、近年の研究で、本種はフジバカマ(Eupatorium japonicum)と同じヒヨドリバナ属(Eupatorium)の仲間ではなく、アゲラティナ属に分離された。従って、ユーパトリウム・チョコレートの名は使えず、アゲラティナ・アルティッシマ・チョコラーテ(Ageratina altissima’Chocolate’)となる。だが、流通業界では旧名のままだ。
 観察園内に花を愛するある女性が「綺麗よ」と植えた旧名ユーパトリウム・チョコレートは、園内のあちらこちらで繁茂しだした。逸出・繁茂しないように駆除作業が必要になった。彼女への説得は・・・理詰めでいくしかないか。

10月 アメジスト・セージ(サルビア・レウカンサ)シソ科

 メキシコ~中央アメリカの原産で、明治時代後期に日本に渡来。日本でよく知られるサルビアの仲間で、鮮やかな紫色の花穂を出すので、サルビアとの混同を避けるため、同じサルビア属のセージ(ハーブとして知られる)の名と組み合わせてアメジスト・セージの名が流通業界で付けられ、広まった。繁殖力旺盛でブッシュ状に繁茂するので、原産地のメキシコと合わせて、メキシカンブッシュセージとも呼ばれる。学名のレウカンサ(leucantha)はラテン語で白+花を意味するので、原種は紫色の萼と白い唇状花であると思われるが、園芸品種としてはピンクや赤紫の唇状花も出現している。
 ラテン語のサルビアの語源は「健康な salvus」の意味であり、古くからSalvia officinalis が薬草とされていたからで、この薬用サルビアがフランス語ではsauge に転訛し英語でsageに転訛した。すなわち、日本のサルビアも料理用のセージも同じアキギリ属(salvia属)である。日本では、あの赤い花穂のサルビア(Salvia splendens)の名が一般化・固定概念化したので、それ以外のアキギリ属(サルビア属)にはセージの名が冠せられている。また、料理に使われる「セージ」は、欧米で薬用サルビア(Salvia officinalis)に固定概念化されたので、他のセージとは別の種であることも、忘れてはいけない。

10月 シュウメイギク(秋明菊、キブネギク)キンポウゲ科

 草丈50~60㎝で細く長い花茎の先端にコスモスに似たピンクや白の花を咲かせ、秋風に揺れる姿が好まれている。コスモスや菊の仲間ではなく、アネモネ属(イチリンソウ属)で、古い時代に中国から渡来したと言われている。しかし、詩歌や文学には現れず、園芸が盛んになった徳川時代になって文献に現れるようになった不思議な花である。
 別名をキブネギクと言うが、これは京都左京区の貴船地区に野生化した本種が多く見られることからの名前で、この中国渡来の原種と思われるシュウメイギクは、濃い赤紫色の細い花弁が八重で菊の花である。菊咲きというよりもダリア咲きと表現したほうが花にあっている。この少しアクが強い感じの花であるため人気が出かったのであろうか。現在我々が目にするシュウメイギクは、類の種との交配によって得られたもので、写真のシュウメイギクも交配種である。日本人の感覚として、濃赤紫色でダリア咲きのものよりも、秋風に揺れる楚々とした一重で花弁が大きくなったピンク白の花の方が、好まれたということだろうか。

10月 シュウカイドウ(秋海棠)シュウカイドウ科

 中国山東省以南~マレー半島原産で、日本には江戸時代初期に中国から渡来した。本種は中国名の秋海棠の音読みが名前になった。8月10月にかけて日陰で咲く。江戸時代の本草学者・儒学者である貝原益軒の『大和本草』1709年の巻七・草の三には、「寛永年中、中華ヨリ初テ長崎ニ来ル。ソレヨリ以前ハ本邦ニナシ。花ノ色海棠ニ似タリ。故ニ名ツク」と記している。この解説に難癖をつければ、花の色が春に咲く海棠に似ているだけでなく、花を下向きにつりさげて咲く姿も似ているからだと思う。歌人や茶人に好まれ、俳聖と呼ばれる松尾芭蕉は「秋海棠 西瓜の色に 咲きにけり」と詠んだ。再び難癖をつければ、秋海棠がピンク色に咲いたというだけの俳句で、これでは同じ時期まで咲いているサルスベリでも良い。「百日紅 西瓜の色に 咲きにけり」でも良いはずだ。上記解説も俳句も、なんとなく素っ気なさを感じる。日陰につましく咲いている秋海棠に愛おしさを感ずるも今一つ心を動かすものがない、影の薄い存在なのだろうか。

10月 オヤマボクチ(雄山火口)キク科

 アザミの仲間の多年草で、山菜としては「ヤマゴボウ」と呼ばれている。ヤマホクチの語源は、山に自生していて茸毛(じょうもう、葉の裏に生えている毛)が、火口(ほくち、火打石で火を起こすとき最初に火花を受け止めて着火させ火を燃え上がらせるための燃料)として用いられたからである。本種は本州西部以南に分布するヤマホクチに比べ、本州東部以北に自生し、葉茎が大型でゴツイ感がある草姿なので、オスのヤマホクチの名がついた。すなわち、山の名前ではなく、オ(雄)+ヤマホクチ(山火口)である。
 花期は9月 – 11月。花茎の先に暗紫色の4 – 5cmの頭花を下向きに付ける。この花が咲き終わると、野山で見られる野草の花は見納めになる。現代では火口としての用途はないが、特殊な用途として、蕎麦粉の「つなぎ」として知られている。そば粉のつなぎとしては小麦粉が多いが、ヤマイモ、玉子、布海苔(ふのり)、そしてヤマホクチ(ヤマゴボウ)があり、そのような珍しいつなぎを使っていることを、ウリにしている。

10月 アイ(藍、アイタデ)タデ科

 アイは東南アジア原産で、日本には飛鳥~奈良時代に中国から朝鮮半島を経て伝来した。木綿糸の量産が可能となった江戸時代以降には作業着から高級衣装まで、あらゆる布が藍染めとなった。それは徳川幕府が「奢侈禁止令」を発令し、町人による絹、錦などの染色を禁止したので、町人は藍染木綿の着物を着ざるを得ず、農民も藍染の木綿の野良着を着用し、職人の労働着としても普及した。そして、商人の暖簾や風呂敷、布団にまで広まった。火消しが藍染めの半纏を用いたのは、火事による温度変化に対する強度が強かったからであり、火縄銃の火縄が藍染めの糸で編んだ縄で出来ていたのも、一時に燃え上がらず細く燃え続ける性質が役立ったからのようだ。
 この様相を見て、明治8年に政府に招聘されて来日し東京開成学校の教授となったロバート・アトキンソンは、「日本においてはアイを染料となし、これを使用するの量、極めて大なり」と語り、「ジャパンブルー」と呼んだ。小泉八雲(ラフカディオ・ハーン)も同じようなことを述べている。浮世絵の影響もあり、海外でも「ジャパンブルー」の認識が高まった。国旗に藍色が使われていないのに、国際大会でサムライジャパンなどが藍色のユニフォームを着るのは、こうした背景があるからであろう。

10月 タチアワユキセンダングサ(立泡雪栴檀草)キク科

 タチアワユキセンダングサ(別名オオバナセンダングサ、Bidens pilosa var. radiata)は、熱帯アメリカ原産で繁殖力は非常に強く、侵略的外来種と考えられている。江戸時代(弘化1844~48年)に観賞用に導入され、約120年後の1963年に高知県で野生化が初めて確認された。現在では、高知県ほか鹿児島県、沖縄諸島、小笠原諸島に定着している。沖縄ではサトウキビの強害雑草とされる。そのためもあり環境省の「生態系被害防止外来種」にリストアップされ、「南西諸島や小笠原諸島といった生物多様性の保全上重要な地域で繁茂している。このような場所には、持ち込まない。」と記されている。 だが、南西諸島の宮古島では、本種の学名から名付けられた「宮古ビデンスピローサ」の名で、「抗酸化作用」「抗炎症作用」「アレルギー抑制作用」に著しい効果があるとして、健康茶や粉末カプセルが製造され、島をあげて大々的に宣伝・販売している。効能については学会に論文が多数だされており、近年ではガンに効く効能があるとして熱心に研究が進められている。
 また、花期が長く良い蜜がとれるので、養蜂家にとっては大切な植物であり、オオゴマダラほか南国の華麗なチョウが多数集まる訪蝶花で、チョウの繁殖に貢献している。その意味では生物多様性に貢献している。
 雑草とは、目的外の草を指す。サトウキビ栽培では雑草、宮古島では薬草、養蜂家では蜜源となる有用植物である。他の希少植物の生育阻害の観点からは雑草だが、チョウの繁殖の観点からは大切な蜜源植物となる。人間の都合で、雑草とみなされたり、有用植物とみなされたり、タチアワユキセンダングサは、人間の顔色を伺いながら、住む場所を選ぶべきか?

10月 ナタマメ(鉈豆)マメ科

 ナタマメ(鉈豆、Canavalia gladiata)は蔓性の一年草。原産地は熱帯アジアまたはアフリカで、日本へは江戸時代初頭に清から渡来。漢方薬として知られており、近年では健康食品・健康茶としても知られるようになった。古くからの身近な食材としては福神漬けの材料になっている。夏に白またはピンク色の花を咲かせ、実の莢は非常に長大になり、大きなものでは長さ30~50㎝、幅5㎝ほどになる。そのため「帯刀(たてわき)」の別名があり、英名ではSword-beanの名がある。

10月 シモバシラ(霜柱、雪寄せ草)シソ科

 シソ科の宿根性多年草で日本固有種。関東地方以南の本州から九州にかけて分布する。草丈は40㎝~70㎝ほどで木質化し、9月~10月に白い穂状の花を咲かせる。冬には枯れて葉が落ちた茎が地上部に残る。厳寒期に地表近くの気温が0℃以下に下がると、地下の根は活動していて吸い上げた水分が枯れ茎に届き、そこで氷結がおきるが、次々と水分が届けられるので、氷結した部分は押し出され、枯れ茎のまわりに綿あめのように大きくなり氷の華が出来る。雪を掃き寄せたようになることから、雪寄せ草の別名がある。この氷の華の形は奇想天外な形をしており、山野草好きな多くの人々は、高尾山のもみじ台の北側巻き道まで鑑賞に出かける。ここは日陰なので朝日に当たって、あるいは気温が上がって、氷の華が溶けてなくなる時間が遅いからである。
 むさしの自然観察園では、シモバシラは旺盛に繁殖するが、市街地ゆえに気温が高く、氷の華は朝10時頃には殆ど溶けて消えてしまう。50年ほど前、陸上競技場の横の麦畑では、朝の通勤時に畑一面に霜柱が立って土を持ちあげている風景が見られたが、温暖化のためか今では霜柱が立つことも少なく、シモバシラの氷の華をみることも難しくなった。